Eteindre une bougie avec du dioxyde de carbone

Pour montrer que le dioxyde de carbone est plus dense que l’air on l’utilise pour éteindre une bougie.

Fiche d’accompagnement de l’expérience:
 

Matériel
  • de la levure chimique ou du « bicarbonate de soude »

  • du vinaigre d’alcool cristal à 8% (vinaigre à cornichons)

  • une petite bougie

  • 2 verres.

Montage et réalisation

Placer une bougie allumée dans un verre.

Mettre de la levure chimique dans un deuxième verre et ajouter du vinaigre jusqu’à ce que toute la poudre soit dissoute.

Incliner le deuxième verre au dessus du verre contenant la bougie (voir la figure ci-dessous) : la flamme s’éteint.

Il est préférable de prendre une petite bougie, de la placer dans le verre près d’un bord et de faire couler le dioxyde de carbone dans le verre du côté opposé à la bougie (voir la figure ci-dessous).

Explications

Le vinaigre réagit avec l’hydrogénocarbonate de sodium de la levure chimique pour donner du dioxyde de carbone :

Le dioxyde de carbone étant plus dense que l’air, il a tendance à descendre.
Lorsqu’on incline le verre contenant le mélange de levure chimique et de vinaigre, on fait couler le dioxyde de carbone qui s’est formé.
Arrivé dans le verre contenant la bougie, le dioxyde de carbone chasse l’air vers le haut.
Le dioxyde de carbone n’est pas un comburant dans ces conditions.
La flamme de la bougie privée de comburant s’éteint (le dioxygène de l’air a été chassé).
Il vaut mieux faire couler le dioxyde de carbone du côté opposé à la bougie pour éviter qu’il soit repoussé vers le haut par les gaz chauds qui montent par convection au dessus de la flamme.

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