La baguette qui disparaît derrière un verre d’eau

Une baguette de bois passée derrière un verre ou tout récipient cylindrique n’apparaît que si elle est placée près de l’axe du récipient. Si on l’approche des parois latérales, elle n’est plus visible. Cette expérience montre l’existence de l’angle de réfraction limite lorsque la lumière pénètre dans l’eau.

Fiche d’accompagnement de l’expérience:
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Matériel

  • un verre rempli d’eau jusqu’à mi-hauteur ;

  • un crayon ou une paille.

Montage et réalisation

Placer une baguette derrière un verre ou un bécher à moitié rempli d’eau et observer l’image de la baguette lorsqu’on la déplace de droite à gauche ou de gauche à droite.

 

Explications

La figure ci-dessous représente une coupe horizontale du verre d’eau sous la surface de l’eau.
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Lorsque la baguette est bien placée derrière le verre des rayons peuvent parvenir à l’oeil.
Mais lorsqu’on déplace la baguette vers la droite ou la gauche aucun des rayons lumineux issus de la partie du crayon située derrière l’eau ne peut parvenir jusqu’à l’œil. La partie du crayon située derrière l’eau ne peut donc pas être vue par l’observateur.

 

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